Информационные технологии и искусственный интеллект уже сейчас существенно изменили привычный жизненный уклад и целые социальные системы. Это привело уже к тому, что общество, не всегда поспевая за прогрессом, с опасением относится к тому, что же будет дальше, и пытается понять, от каких еще устоявшихся веками привычек предстоит отказаться.

В сфере образования такие перемены – неизбежны. Конечно, система образования детей и подростков — даже при существенном изменении содержания и методов самого обучения – сохранит традиционные формы: детские сады и школы как их продолжение, будут выполнять свою социальную функцию. Ведь одна из самоочевидных функций таких заведений – присмотр за детьми, пока родители работают.

Самые радикальные перемены – благодаря технологиям дистанционного обучения – коснутся высшего, а также профессионального образования. Возможностей обучаться на отдалении – на расстоянии многих сотен километров от вуза и преподавателя и одновременно нескольких кликов компьютерной мышки – все больше. И молодежи, и тем, кто постарше, но хочет узнавать новое, предлагается все больше и больше вариантов получить престижное образование дистанционно. Учебные заведения, уже заработавшие международный авторитет, расширяют свои предложения дистанционного обучения, и без особых проблем смогут полностью уйти в виртуальный мир.

Это сделает образование финансово намного доступнее, учиться станет проще и выгоднее. Получение знаний освободится от дорогостоящих элементов классического «Оскбриджа» — общежитий, спортивных клубов, студенческих театров, библиотек, и конечно, от аудиторий. Однако технологические решения, обеспечивающие процесс обучения, напротив, позволят преподавателям уделять каждому студенту-клиенту больше необходимого внимания, нежели при классическом “off-line” взаимодействии. Кто знает, может быть гораздо больше.

Конечно, такое образование все больше напоминает курсы автовождения – изучаешь дорожные знаки и основы самого вождения, а дальше уже сам развиваешь свои способности и навыки. Насколько ты будешь успешен, зависит только от твоей решительности, усердия и талантов.

Для вузов и высших школ Латвии это означает, что с каждым днем конкуренция за каждого студента будет только безжалостнее. Однако сейчас, к сожалению, все застряло на стадии реформы, задуманной министром образования и науки. Маловероятно, что ректоры и профессура отвлекутся от скандалов и займутся более существенными проблемами.

К ужасу правящих в Латвии партий, технологии позволят молодежи куда свободнее выбирать не только язык обучения, но и идеологическое наполнение своего образования. Например, при желании молодые люди смогут дистанционно обучаться в российском вузе, наряду с получением выбранной специальности, проникаясь путинизмом. В то же самое время в вузе Польши молодежь сможет укрепить национальное самосознание при помощи доктрин Йозефа Пилсудского, генерала Люциана Желиговского или «Истины и справедливости». Мне бы хотелось, конечно, найти и учебные программы на латгальском языке, но я реалист.

В свою очередь у самих преподавателей системы дистанционного обучения священный ужас будет вызывать то, что их клиенты смогут выбирать не только предметы и язык обучения, но и визуальный облик лектора. Если прежде карикатуры на преподавателей появлялись в тетрадках студентов, заскучавших на лекциях, то теперь смешные, а иной раз и злые, непристойные рисунки могут за максимально короткий срок покорить Всемирную сеть. Такова цена прогресса.

Соображения практической и финансовой выгоды очень быстро сделают дистанционное обучение доминирующей формой высшего образования, и возможно, в уже в следующем десятилетии она охватит до 90% всех учащихся. И эта огромная масса будет формировать коллективного научного гения, в котором так нуждается человечество.

«Сливки» вузов с многолетней историей и традициями таким перспективам могут только радоваться. Это будет означать, что элитаризм таких заведений продолжит расти. Джемперы, галстуки и носки с гербами и символикой учебных заведений продолжат формировать тренды в индустрии моды. Молодые люди будут мечтать учиться в таких заведениях, родители биться за то, чтобы устроить туда своих детей – дать им возможность пожить в классическом общежитии прежних времен, поучаствовать в регате, хотя бы в качестве зрителя, безнадежно влюбленного в преподавателя. Но самое главное – само пребывание в таком вузе ведет к созданию сети социальных контактов в касте элиты, вхождению в клуб избранных.

Так называемый экспорт образования или обучение иностранных студентов для ряда высших школ Латвии был сначала спасательным кругом в условиях сокращения численности молодежи в стране, а сейчас стал уже хорошо развитым бизнесом. Может быть каким-то вузам следует не торопиться вводить программы дистанционного обучения, а наоборот осознанно делать ставку на элитарность своих дипломом и создавать парки общежитий? Во все более малонаселенной Латвии достаточно много свободных мест для любознательных, жизнелюбивым и, желательно, состоятельных студентов.